区块链业界

区块链专利之争一触即发

字号+ Bailey Reutzel 来源:chainb.com 2016-09-26 17:59 收藏成功收藏本文

 区块链专利之争一触即发

  现在区块链领域正兴起专利领地之争,可能会让未来在该开源技术基础上的业务竞争更加激烈。

  美国纽约国际律师事务所Hogan Lovells知识产权法合伙人Ted Mlynar说,“每个人都在争着宣告自己的主权、制定出业务战略”。

  他和同事Ira Schaefer说,目前很多比特币、加密货币、区块链和分布式账本技术相关专利还没确定。

  公开记录显示已经出现申请专利的热潮。美国专利和商标注册办公室(USPTO,US Patent and Trademark Office)网站的区块链热搜词条达到60个,而比特币相关专利待审核数量超过500.

  Mlynar说:

  “目前还不知道谁的申请会通过”。

  这两位合伙人认为专利申请的主要问题是,申请的范围很广。Alice Corp Pty Ltd和CLS Bank Int’l之争的庭审结果将金融业务的方法作为抽象概念独立出来,决定其不可申请专利;也就是说专利审查员会严格审核区块链相关专利申请。

  而且在2011年法律中加入美国发明法案(AIA,Leahy-Smith America Invents Act)之后,任何通过审核的专利都必须继续接受审查。这样在审批通过后9个月,任何人都可以提出异议;两位合伙人认为这点将增加专利持有的难度。

  Schaefer说:

  “在任何专利诉讼法中,这些都是专利申请人和专利持有人的新工具”。

  Mlynar说,但是这种筛选区块链专利的方式和酝酿中的专利之争可能会持续几年。

区块链专利之争一触即发

  Geoff Cohen

  美国波士顿咨询公司Stroz Friedberg数字取证副总裁、哲学博士Geoff Cohen却不像他们那么肯定。

  “目前专利之争还不激烈的唯一原因只是区块链还没有给任何人带来实际利益。在整个行业经济规模上,好多年都没有某个公司获得持续巨大收益”。

  风雨欲来

  然而事态正在酝酿转变。几个初创企业和金融机构将在年底或者明年初发起各自区块链产品的商业版,掀起一阵狂热。

  随着大小企业都准备发布盈利性产品,也就预示着专利之争也在酝酿中。

  Cohen说,比如最简单的专利诉讼也有两种方式。一种是持有专利的初创企业会追随大型企业,因为确定有利可图。

  另一种情形,大型传统企业可能会对小型企业提起诉讼,通诉讼费的形式增加竞争过程中的税收收入。有时这会让专利诉讼中的被告方完全失去该行业的立足之地。

  Cohen说:

  “对初创企业来说,这是投资决策。对大型企业来说,提起诉讼有时候具有战略原因”。

  目前区块链领域已经出现后一种情况的趋势,尽管是通过商标侵权的形式。场外期货交易市场Eris Exchange尝试阻止知名的区块链软件初创企业Eris Industries使用其名称。

  美国银行家(American Banker)报道,这个案件的有趣之处是Eris Exchange创始人和董事会成员Don Wilson也是数字资产控股(Digital Asset Holdings)的联合创始人和董事会成员。然而目前无法确定之间是否有直接关联。

  戴尔公司(Dell Products LP)也在准备提起诉讼。公司用安全的去中心化交易账本发布了计算设备配置和管理方案,作为2015年3月公司申请专利的延伸。如果该专利获得审批通过,戴尔就会对使用相同程序的小型初创企业提起诉讼。

  但是区块链和比特币初创企业也在追求自己的权益。比如Coinbase正在筹备10个专利申请。

  防卫性攻击

  Cohen亲身体验了这种情况。他有计算机科学的背景,却花费了十年时间在Stroz Friedberg提供高科技、高风险诉讼案咨询。而且2010年和2013年,他和他的团队处理了很多智能手机专利案件。

  Cohen从中看到可能影响区块链行业的威胁是,正从事类似服务的小型初创企业可能会破坏大型企业垄断地位,因此大型企业可能会扼杀这种竞争。很多情况下,大型企业可能会引用过去的专利,甚至可能是那些从未面市的产品的专利,就为了向另一家公司宣战。

  Cohen说:

  “大型企业一般会持有相关项目的上千个专利”。

  但是Schafer和Mlynar并没那么确信。目前还没有大型机构获得众多区块链专利。只是很多公司为了自我保护而申请专利。

  Mlynar说:

  “专利实施有很多战略。主要是有经济利益的人和有保护对象的企业,用专利来消除竞争。但是区块链需要多方参与,因此有引起公众谴责的风险”。

  而且通常专利有20年有效期,只适用于过去6年持续专利侵权和损失,并且未来有持续可能的情形。

  Schaefer说:

  “这正是专利的宝贵之处”。

  区块链专利申请的演变

  当然提到区块链专利,就一定会触及比特币的匿名创造者中本聪(Satoshi Nakamoto)。历史表明,既然中本聪没有在最初的2009年申请比特币专利,他还是支持开源社区的,而不是渴求专利的企业。

  而现在既然比特币已经多年公开使用,不管创造者是谁,都无法再获得专利了。

  年初澳大利亚人Craig Wright声明自己就是中本聪,这个时机确实很有趣。Cohen猜测,Wright之所以选择这样的时机发布声明,可能是想通过炒作获得一些实际利益,无论名声是好是坏。

  “一旦某个东西变成公共信息,无法做太多事去逆转它,因为这触犯了公众权益。既然已经公开一年了,就涉及了公众利益,也就意味着你失去了最佳机会”。

  因此很难看到最基础的专利通过审批。

  尽管专利审批可能会需要几年,目前看来比特币专利都不可能实施了,因为这意味着任何与比特币有关的项目都需要向比特币专利持有人支付版权费。

  Cohen说,目前看似比较可能的情形是,人们可能会为比特币或区块链相关应用和用例申请专利。比如USPTO刚刚审批通过一项专利,在分布式账本上分析交易的方法。

  然而目前还不知道该专利的适用范围如何。

  Cohen说:

  “区块链或分布式账本不太可能出现大的专利,而是某些特定案例的专利”。

  认清前路艰辛

  比传统企业和初创企业之间较量更让人担忧的是专利巨怪,就是Cohen委婉说的专利主张实体(PAEs)。

  就像Intellectual Ventures或Acacia Research Corporation等PAEs买断很多专利,就那样放在一边,直到发现可以通过提起诉讼或者颁发许可获得利益。

  Cohen说:

  “如果这些公司没有比特币和区块链领域的专利,或者没有购买持有这些专利的公司,我倒是会觉得惊讶。比特币或区块链初创企业资金越充足,利润越高,专利的世界就越会不断盘旋寻找目标”。

  而且新技术的具体专利有时被称为“潜水艇专利”,他们会增加预知风险的难度。

  Cohen说,尽管前路慢慢,充满荆棘,还是有保护该技术的机会。取药社区共同保护企业不受许可费和专利诉讼的侵扰。

  比如当大型企业开始对小型企业提起专利诉讼,小型企业通常会单打独斗。然而如果他们联合起来聘用律师事务所帮他们打官司,获胜的几率会更大。

  Cohen说:

  “越多合作和集体行动,结果会越有利”。

译者:Annie_Xu
原文链接:http://www.coindesk.com/looming-war-blockchain-patents/
原文作者:Bailey Reutzel

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