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区块链技术的困境和未来

字号+ 张宇东 来源:零壹财经 2016-11-13 12:33 收藏成功收藏本文

区块链技术的困境和未来

  2016年区块链技术非常火爆,在谷歌上检索“blockchain”显示有1300多万条信息,而百度检索“区块链”高达1400万条信息,国人对这个技术抱有厚望。每天,我们接触海量的区块链应用信息,感觉区块链技术将无处不在的影响我们的生活和社会,未来更是可观。这是一种应用的巨大泡沫,破灭是大概率事件。

  区块链是随着比特币等数字加密货币的日益普及而逐渐兴起的一种全新的去中心化基础架构与分布式计算范式,目前已经引起政府部门、金融机构、科技企业和资本市场的高度重视与广泛关注。区块链技术具有去中心化、时序数据、集体维护、可编程和安全可信等特点,特别适合构建可编程的货币系统、金融系统乃至宏观社会系统。但我们需要理智的分析和思考,才能让区块链技术真正的造福我们。

  上周,ChinaLedger也公布了首个针对金融资本市场的白皮书,有创新,也计划借助大多数现有的技术来获取机构和市场支持,但引入了监管和中心化元素,这是一个大的争议,需要谨慎和小心以便平衡其业务应用需求。

  区块链技术的困境

  1、区块链技术的创新速度

  从2009年1月开始,blockchain第一个应用就是在bitcoin 上,快8年了。但是作为区块链核心技术共识算法主流的才只有工作证明和权益证明两种(当然也有其他几种共识算法,它们是用在小范围)其中权益证明是Sunny King团队在2012年8月首次在Peercoin得以实现。之后,共识算法基本都围绕这两种算法。难道就没有其他具有革新的高效率的共识算法吗?难道我们的数学领域和密码学领域的前沿知识发展到头了?其实也是由于设计初衷---开源等原因,我们在区块链的技术发展同质化现象严重。随便打个补丁或者改动一下设计参数,就宣称新的技术应用出现,噱头在区块链领域异常的盛行。现在大量的应用利用Bitcoin上的Blockchain,以太坊(Ethereum)上的区块链设计和验证许多行业应用,而以太坊可是2014年设计的平台。难道区块链技术果真就是缓慢发展和用数年前的技术作为包装成新酒来卖吗?创新的速度与行业的期望和氛围有关,但凡热爱和区块链技术的大加们应该思考和做出一些具体的行动。

  2、区块链技术的本身瓶颈

  从初衷设计到实际部署,本身就没有把性能作为一种重要的参考指标,从架构上是一种非常弱化的数据库模式,只增加不减少,胖客户端有悖于移动互联网的盛行。尽管现在有了轻型协议,但架构的缺失依旧存在

  3、区块链技术的外延和性能

  区块链架构的外延太依赖一个或者几个区块链的运行,无法做到负载均衡,数据的处理依照一种平均时间来概算处理时间,与业界要求99.9999%的服务处理相左。

  4、区块链技术的安全与隐私

  安全是区块链的要点之一,虽然共识算法和系统设计考虑到这一点,但51%的组网攻击,拒绝服务攻击等等层出不穷。就拿以太坊来讲,今年已经遭遇好多次的安全事件。Bitfinex号称损失价值7000万美金的119756枚bitcoin,也是因为安全原因导致的。同时号称提供最一流区块链安全服务的BitGo也受到业界质疑,多层签名是否就能非常可靠呢?

  5、区块链技术的部署和维护

  目前的正在营运的几大虚拟货币平台和平台内部的数字货币交易所来看,一般需要耗较多的时间来部署。

  维护起来,解决一个bug需要数天时间,而对于数字交易所,通常采用整体关闭数小时甚至数日进行升级(他们本来就是24小时在线交易的)。这种方式绝对不能适用如今的快捷发展的移动互联网速度。

  在维护成本上,区块链技术应用也没有做到最廉价。新的应用如何从现有设备和系统无缝迁移至区块链技术系统?系统的维护人员成本怎么样?设备的折旧等等(按照bitcoin挖矿机的运算能力基本最多1年半就不能再用了)如果这些都考虑到,那么就会产生部署区块链技术太昂贵了。

  区块链技术的未来

  任何技术的未来都是靠聪明绝顶的科学家和工程师推进的,但也离不开资本市场的巨大投资,允许试错。从粗糙和可用,从不成熟到完美使用,区块链技术就是这样,它将会有辉煌的未来。

  1、金融科技改革

  可以讲,区块链技术将给金融行业带来变革。Gartner Inc. 10月18日说,尽管区块链技术发展不够成熟,但它在交易记录方面将是下一个革命,这个革命会带来100亿美金的市场。像R3公司的 Corda项目就是改良Blockchain.它的改良是有效的,比如Corda用非常精确的时间界限来处理交易而非区块挖掘时平均大致的时间界限。它在智能合约,数据处理等方面也做了创新,而且也符合通过协作以保持金融数据协议的准确和共享。自然隐私和监管也在它的专用平台设计之中。这些也从它的两次白皮书的内容上更新得以体现。这种扎身于金融业务需求和考虑实际应用的Corda平台,成功是显然的。

  2、数据库技术改革

  在区块链技术中,强调的交易数据的完整,不可篡改性等等,也包括账本的完整保存,其实就是一种弱化好多的及其简化版的数据库应用。Castle Computing最近推出它们的区块链平台Excelsia,就是强化数据管理能力,比如从数据的规模,存储模式和有效期限等等。它是把前沿数据库的功能与区块链技术融合而产生的新的一种平台,在数据处理,多链支持和扩展上会有出色表现,而这些能满足许多行业应用。

  3、优势会继续加强,而不是弱化

  未来,区块链技术一定会继续加强它的优势,比如,开放性,去中心化,简单安全,可延展性,私密性和低成本的维护等特性。任何的偏离,只能导致一种密闭自我的自治技术。而要想使优势继续更佳,需要在共识算法、平台架构、逻辑选择、开发语言选择等做出智慧的创新。

  4、模块化和分层

  一般认为区块链技术已经考虑到分层和模块化,但实际上是远远不够的。而Blockstream公司提出的附加链技术(sidechains)非常有效和有实际部署意义,它能实现现有区块链的扩展,通过添加智能合约和保密交易来增强其隐私和功能,也提高每个功能模块的性能。当然区块链技术越分层和模块化,也能降低不安全风险。这种趋势也会继续下去。

  总之,区块链技术发展在加速中,我们期待这种技术蓬勃壮大起来,但盲目乐观和坐享其成都是不可取的。当然关于区块链技术标准也必须不断的更新和开放。一个庞大的可期的应用前景是让人神往的!

原文作者:张宇东

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