区块链业界

平台时代已经到来:区块链技术如何影响港口与航运?

字号+ 徐凯 来源:共享财经 2016-11-30 13:43 收藏成功收藏本文

区块链通俗的理解就是一种多人共同记账的对账机制,比较严谨的说是通过分布式方式集体维护一个加密数据库的技术方案。好比某班级过去是生活委员记录班费收支情况,一旦生活委员疏忽帐目就会出错,于是班级同学们推选徐凯作为学生代表也记一份帐,同时班主任也会记录班费的收支情况,这样一来即使有一份帐目出错了,也可以通过三方对账方式修改正确。

区块链的原理听起来并不复杂,所以很容易让人产生疑问:一是这样的技术并不复杂为何现在才出现?二是如何保证多个记账人不会串通修改帐目?三是这个技术为何会在金融和各个领域引发如此之大的反响和变革?

要解答上述问题,需要从比特币谈起。区块链技术走进公众的视野,源自于2009年以后迅速发展的比特币,作为比特币的底层核心技术,区块链使得比特币的流通完全绕开了银行和金融机构等少数资金节点的管控。因此,区块链技术的流行,是伴随着比特币等虚拟货币的流行而产生的,是技术的应用带领它走向普及,这可以解释第一个问题。同时,区块链还包含了非常复杂的加密算法和对记账内容多达6级的链表反查,被称为“全球分布式计算和重型加密”,来防止了人为篡改,这就解释了第二个问题。关于第三个问题的解释,就不能仅仅从技术角度进行解释,而是要从平台化发展趋势的角度进行解释。                  

平台时代已经到来  

虽然,广义来说平台也属于一种系统,但是今天我们提出的平台时代主要是与过去层级式的系统时代相区分。这种时代的变革表面看来源自信息系统与互联网的相互结合,背后却隐含着信息交换边际成本趋向于零的经济作用因素。

为什么说信息交换的零边际成本主宰着平台时代的来临?举一个通俗例子,假如盖一所房子需要一个人用10天时间才能完成,那么2个人来完成只需要5天就可以完成,那么10个人是不是一天就可以完成?假如是的话,那么240人来盖是不是1小时就能完成?这显然是一个荒诞的结论。但是如果一个池子的水用一个水龙头要10天才能灌满,那么240个水龙头1个小时就能灌满。类似的问题,为什么会有不同的结论,问题的关键在于人和人之间信息沟通的效率问题,对水分子来说这种效率上的损耗可以忽略不计。过去我们为了克服这种信息沟通的效率问题,往往采用设置一层又一层的层级式结构来组织和管理人,比如企业里设置高层、中层、基层干部和普通职工,一层一层的分解管理任务。同样的信息沟通瓶颈也出现在商品交易中,于是在航运领域就出现了船代、庄家、货代等一系列的层次来解决运输业务信息沟通效率的问题。在信息交换能力还不够发达的时代,这种层级式的系统解决了社会管理的基本问题。但当信息技术快速更替,大数据时代来临之际,新的管理组织模式也就顺理成章的出现了,这就是平台模式。

表1 平台时代和层级系统时代的特征对比

平台时代的两个组织特征是开放和聚合。一方面,与传统信息系统的数据独立、流程固定、功能明确、用户有限的封闭状况相比,信息平台可以透过网络服务更多的用户、包容更多的数据、形成更复杂的数据交换,因此具有开放性;另一方面,相比在网络上信息自然扩散式的原始传播方式,信息平台按其定位将相关信息进行融合,形成了具有主体性的信息定向传播,因此具有聚合性。如表1所示,平台时代与层级系统时代相比,信息节点之间平等、信息对称,节点之间的层级缓冲替换成了节点间的自组织,分布式和实时信息加工效率成为主流,单元化、模块化的组合定制化业务成为主流,信息的获取依靠互联网和电子商务实现了自动化,并接受经济规则的选择和淘汰。

区块链对平台时代的重要贡献在于,该技术解决了去中心化、信息对称、信息可靠的技术实现。互联网为 “多对多”的交互提供了潜在的可能性,而“平台”则是要解决了网络端点间的信息共享效率匹配和交互的问题。再没有区块链技术支持的情况下,我们不得不需要像支付宝那样的中心化支付平台或者是京东那样的中心化交易平台,而这样极易导致单个平台一家独大的寡头局面产生,区块链技术使得去中心化成为了可能。区块链的技术特点使其既有层级系统的业务信息交互能力,又可以实现点对点(P2P)的可靠信息共享,这使其成为了平台时代的关键性技术。站在平台时代到来的起点上,区块链为未来的经济、管理提供了一种全新的模式,一种更符合平台时代特征的模式。

面向港口和口岸:改变港航EDI应用

在进出口贸易中,围绕货物提单组织着大量的供应链信息,包括贸易、关检、运输、物流等一系列的信息,多达数十种的业务单证,牵扯销售、采购、贸易商、承运人、口岸部门、港口、仓储等一系列的主体角色。为了实现企业间无纸化的电子数据交换和政府的单一窗口服务,世界各国和我国各口岸都有EDI服务商专门解决这样的问题。但是,这些EDI服务商占据了中心节点的位置,往往各自订立了不同的数据交换格式和标准,这最终导致了如今数据格式纷繁复杂的现实局面,并在数据安全、信息泄露方面暴露出诸多问题。

区块链的应用有可能打破EDI服务商的中心节点地位,国际供应链上的相关主体成为P2P数据网络上的平等节点,与国际贸易提单相关的各类电子单证以大家约定好的通用格式加密传输,就可以实现数据可靠、高效的交换。当货物运输过程中出现问题,货主、海关、承运人、保险公司都可以追溯可靠的电子证据,从而清楚的界定各方承担的责任,提高付款、交收、理赔的处理效率。以色列的初创企业Wave正在做着这一领域的尝试,运用区块链技术解决EDI数据标准不统一和缺乏信任的问题,让所有的支付或文件都必须经过各方同意从而建立信息互信,消除所有安全和数据顾虑,提高效率。

不仅如此,未来国际贸易所涉及的各种法律文书,例如原产地证明文件、公证书、担保书等,也都可以采用类似提单信息交换的区块链解决方案来实现安全、可靠、互认的传输。运输工具的运行位置,货物的存储温度、湿度等信息,也可以同样被保留下来并成为多方共享的数据,从而使产品从生产出来的一刻开始就纳入了非常可靠的监管体系,特别是危险品、化学品都将得到更好的管理以确保运输的安全。

面向航运业:改变信用评价系统、创新金融服务

在信用系统应用领域一直存在一个矛盾,那就是既要保证由权威的信用管理机构来集中评价信用,又要求权威机构的判断能力要适应任何行业和领域。比如说,银行作为权威机构管理人们的存款记录信息,但是银行却无法知道每个账户对应人员的违法记录,也无法判断一个申领遗产的人是否还有其它兄弟姐妹,于是举证的责任就转嫁到了储户头上。两家银行因为缺乏沟通机制,可能会重复给一个人发多个信用卡,从而增加了还款风险。同样的问题也困扰着航运业的信用评价,虽然很多航运电商平台纷纷表示要基于大数据风控来提供金融保理服务,但是目前的线上业务交易量毕竟占总体交易量的比重不大,并且仅靠企业的经营流水和运输业务数据来评价企业信用是存在片面性问题的。货代企业和航运经纪人的职责,除了提供专业知识服务,还有一个很重要的责任就是在交易中为其所代理的客户评估交易的风险和得失,在信息不对称的层级系统时代,这样的角色起到了信息桥梁的积极作用。但是在平台时代假如相关交易主体的信用相关信息都保存在了区块链上,可以轻松获取,那么交易主体之间完全可以直接进行点对点的可信交易,中介的角色则更接近技术顾问。

另外,通过将运输工具、物流设备场地资产化,还有可能涌现出创新的金融服务模式。通过区块链将资产化的航运资源以数字形式放上云端后,交易、融资都更加灵活,资产的追踪和管理更加便捷。甚至可以将重资产分拆成小颗粒,然后通过众筹模式进行融资,再以融资租赁模式进行运营。而这一切不再需要一个交易所来完成,而是通过P2P的模式来完成。试想一下,一艘正在海上航行的船舶,在单个航次中就有可能多次易主和交易,而不影响其运营,即使遇到韩进倒闭这样的事件,也不会对运输市场产生很大的冲击。

面向国际供应链:替代一部分物流,形成通道堆叠模式

接下来让我们的脑洞再开大一点,假设供应链(或商品流通)中的四要素,即物流、商流、资金流和信息流,在时间和空间上进一步的分离。关于互联网+和这四个要素的关系可以参阅笔者刊登在本月《中国航务周刊》中的文章《互联网+物流:提升全要素生产率》。如果从交易到交割有一段物流时间,那么当我们通过区块链来实现交易信息传递,就有可能避免多次连续交易中的无效运输,直接将商品从最初的生产商处运输到最终的使用者手中。在这一过程中,物流公司不需要一个总揽全局的中心信息节点调度,而是自己在运输过程中就可以实时得知运输路线的变化,而运费的变化则可以由多个交易参与方分段支付。

在对平台经济模式的理解中,常常有人提到“去中间化”,但这个说法并不确切。对于国际供应链来说,线下的操作链条的确需要压缩,包括去除中间环节、操作、步骤、运输、加工等等;但对于线上的交易而言则未必要去中间化,前面我们曾经提到过平台时代的基础变革动力是信息交换的零边际成本,那么既然是零成本,n个零加起来还是零,如果每一个线上交易服务都是提供一个交易的信息通道的话,那么通道堆叠后并不会降低信息交换效率,反而可以通过堆叠实现更广的信息传播范围。因此,在P2P为代表的未来国际供应链交易中,线上交易通道的堆叠模式可能会形成新的主流模式。这种现象如今已初现端倪,当你在去哪儿网站上购买飞机票或者预订酒店时,订单信息可能早已通过3-5层的不同服务商,才最终联络到航空公司和宾馆,但作为消费者你的体验可能是只等待了几分钟或者几秒钟。

最终彻底改变交易

今天不断涌现的电子商务平台,从经济学的角度来讲只是虚拟化了的双边市场。航运电商平台也可以被视为是搬上线的航运交易所。未来在P2P的模式下,任何交易都可以直接发生,那么电商平台还有没有存在的必要呢?答案是肯定的,因为平台时代提供的是标准化的组合“产品”,这与现实商业中丰富多样的个性化需求仍然存在着差距。未来的航运电商平台,将会成为信息增值服务的提供者和专业服务资源的供应商,将会催生一大批具备高度专业素养的自由职业者在平台上为P2P交易的各方提供专业化的个性服务。货运代理人、航运经纪人、海商法律师、公估师、验船师等各类职业人士,将告别事务所和小团体,成为业务更聚焦、分工更明细、服务质量更高的自由职业者,在平台上继续为港口、航运业提供智力服务。

总结

虽然区块链在港口、航运业的应用愿景很美好,但是距离实现还非常遥远,人们在接受到一个新理念时往往会在短时间内过高的评价它所带来的影响,但在笔者看来无论是物联网、大数据、云计算还是区块链,要真正落地还需要很多人、很多年的努力。因此,我们无需谈之色变,反而是应该好好思考一下如何能顺势而为,从而不错失跨越发展的良机。

文章来源:http://www.gongxiangcj.com/show-22-2665-1.html
原文作者:徐凯

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